• Malediwy
  • (1983-1984)

Pewnego jesiennego dnia 1982 r. Thor Heyerdahl otrzymał list. Koperta zawierała zdjęcie dotychczas nieznanego posągu kamiennego z archipelagu Malediwów na Oceanie Spokojnym. Skłoniło go to do przygotowania wyprawy archeologicznej, by dowiedzieć się więcej o ludzie, który stworzył taki posąg.

Caption

Od 1922 r. żaden archeolog nie odwiedził Malediwów. Heyerdahl poprowadził tam dwie wyprawy archeologiczne – w 1983  oraz 1984 r., wraz ze swoim starym przyjacielem, archeologiem Arne Skjølsvoldem. Øystein Koch Johansen oraz Egil Mikkelsen, dwóch młodszych norweskich archeologów, również dołączyło do zespołu i rozpoczęli współpracę z Heyerdahlem.

Heyerdahl wraz z archeologami odkryli ogromne kamienne wzniesienia znajdujące się w centrum prawie każdej wyspy archipelagu, którą odwiedzili. Wzniesienia zawierały małe świątynie małych zrobione z wyrzeźbionych klocków z kamienia bądź koralowca. Niektóre z nich zbudowane były około 550 r. naszej ery.

Ekspedycja odnalazła również małe kamienne baseny świątynne, ze prowadzącymi do nich schodami.

Wykopano również kamienne posągi, z których część przedstawia Buddę, ponadto małe stupy ozdabiające świątynie iponacinane płytki kamienne.

Wykopano również kamienne posągi, z których część przedstawia Buddę, ponadto małe stupy ozdabiające świątynie iponacinane płytki kamienne. Heyerdahl stwierdził, że niektóre ze stup były symbolami fallicznymi.

Odkrycia wskazują, że Malediwy były zamieszkiwane od 550 r. naszej ery, kiedy przybyli buddyści prawdopodobnie ze Sri Lanki, by zbudować świątynie i powyżej opisane baseny ze schodami.
Heyerdahl twierdził, że czciciele słońca starożytnej cywilizacji Doliny Indusu przybyli do Malediwów przez Indie oraz Sri Lankę w pierwszym wieku naszej ery, a swe twierdzenia oparł także na odkryciu rzymskiej monety z około 90 roku naszej ery. Wzmianka o Malediwach pojawiła się w pisanych źródłach z czasów rzymskich – co jest dowodem na to, że wyspy już wtedy były znane i odwiedzane przez ludy starożytnego świata. Teoria Heyerdahla o kontaktach Malediwów z ludami Doliny Indusu nie znalazła powszechnej akceptacji.

Malediwy były portem handlu muszlami, które w starożytności były środkiem płatniczym. Takie muszle zostały znalezione także na północy Norwegii. Malediwy  przez wieki pełniły funkcję przystani używanej przez azjatyckich żeglarzy i handlarzy, pływających po szlakach handlowych Azji a także tych płynących do Europy.

Wyprawa Heyerdahla na archipelag wzbudziła ponowne zainteresowanie naukowe Malediwami. Niektóre wykopaliska archeologiczne (włącznie z tymi Egila Mikkelsena) zostały wykonane w następstwie pierwszych wykopalisk Heyerdahla.

Heyerdahl’s Expeditions